知っていましたか?科学とは何か、そしてその限界

この記事は2017年06月16日に公開されました。 情報が古い可能性があります。

こんにちは、殿内(@tonoccho)です

アメリカでは学校で「科学とは何か」ということを習う、というのは以前聞いたことがあったんですが、そういえばそもそも「科学ってなに」というのをあまり明確に自分の中で理解していなかったな、と思ったので、テスト勉強の現実逃避・・・ではなく、暗記の息抜きに調べてみようと思いました。
情報源は
バークレイ大学のUnderstanding Scienceというウェブサイトです。

そもそも科学とは何か

What is science?から以下抜粋

In school, science may sometimes seem like a collection of isolated and static factslisted in a textbook, but that's only a small part of the story. Just as importantly, science is also a process of discovery that allows us to link isolated facts into coherent and comprehensive understandings of the natural world.

と書いてあります。学校で習う科学は、断片的な事実でしかないのだけど、実は科学においてこれはほんの一部分であって、重要なのは、こう言った自然界の一見バラバラな事実に関連性を見出すための過程を言います。ということでしょうかね。
例えば、風が吹いたら桶屋が儲かる、の中の「風が吹く」と「桶屋が儲かる」は一見関連性のない事実で、これら一つ一つも一種の科学なんですが、「なんで風が吹いたら桶屋が儲かるの?」ということを稼が副ことと桶屋が儲かることの間を埋めていくことで明らかにするのもまた科学だ、ということですね。

科学の限界

もう一つ大事なのは「科学には何ができないか」というのを知ることだと思います。「科学ではできないことを科学的に説明しようとしている」ということがわかると「科学のようでそうでないことを言っているな」ということがわかるかと思います。
Science has limits: A few things that science does not doこちらに以下のことが買いてあります。

それでは自然とは?

What's natural?より
科学が対象にしている自然と日常的にいう自然は結構違うようで、科学における自然は

Within science, the term natural refers to any element of the physical universe

ということで、ケミカルだろうと、人工物だろうと、この世に物理的に存在している限りは「自然」というふうに扱うようです。まぁ、「natural」が「自然」かというとこの文脈だとなんかちがうことばになるようなきもしますね。
普段「natural」と聞くと、「人工着色料や保存料を使っていない」とか「オーガニックである」とかそういう感じになりますが、科学の世界の「natural」はもっと広い意味のようですね。

科学と信仰は戦争状態

Science and religion: Reconcilable differences
まず、神様、というのは非科学的な存在です。というよりも、そもそも科学が相手にできる範疇のものではありません。なので、そもそもぶつかるべきものじゃないんです。つまり、「神様なんて非科学的だから嘘だ」ということもなければ、「天地創造に矛盾しているから科学は嘘だ」ということもないのです。
元の記事によると、科学は「自然界のもの」を取り扱い、宗教は「精神的なもの、超自然的なもの」を扱う、というように言っています。なので、本来は混じり合わないものなのですが例えば、世界の成り立ちなんかは宗教上の認識と、科学者たちの研究は矛盾したものになるのですが、そこにどちらが正しいとか、整合性を取ろうとか、そもそもその辺からおかしいという認識なんだな、と感じました。
当然信仰を持った科学者もいるので、彼らもまた、自分の中の科学によって得た知見と信仰の間で色々とあれやこれややっているようです。大変ですね。

まとめ

まず、科学はなんであるか、科学は何ができて何ができないかを理解することはとても大事です。そして、科学と宗教はそもそも対立するものではない、ということを両者を理解することでわかることも大事かもしれません。
あとは、このサイトは一度読んでみるといいかもしれません。特に学生さんは。

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